3D打印汽车引领3D打印新纪元

2014年8月29日

约三十年前科技第一次爆发,媒体一直在对3D打印的能力肆无忌惮的预测。一月在拉斯维加斯举行的国际消费电子展(International Consumer Electronics Show,简称CES),行业分析师Todd Grimm讲述一个故事,其中,在上世纪80年代,早安美国预测在五年时间里,汽车制造商将成功3D打印车门。Grimm对于技术的进步仍持保守态度,但是,对于像我这样的天真的乐观主义者,似乎炒作开始追赶现实。也许高度的热情和对于登上媒体头条的渴望驱使付出更多的努力,但当我们看到汽车公司的3D打印汽车一直在不断进步的时候,3D打印正在将这些看似大胆的预测一一实现。

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Local Motors“本地汽车公司”首次因其开源被人们所认知,人群中源汽车设计的模型是成立于2007年,当成功组装和销售其旗舰拉力战斗车之后该公司已经承接了多个项目,包括开放摩托车和为美国国防高级研究计划局DARPA研制的全地形汽车。就在最近,该公司宣布,它将使用3D打印技术制造汽车的大部分车身。项目简介:

目前,从一个新的设计生产一款新车代表了无论是对于模具的投资。此外,对所有的生产工具的需要取决于生产汽车的结构......试想一下,如果你能创造的外观结构的主要元素,而内饰与车辆融合为一部分。试想,如果改变设计,甚至采用一个全新的作为替代,模具无需支付额外费用。这就是我们的直接数字化制造[DDM]项目想研究的!

由于该项目的初始宣布,开源汽车公司一直与联邦政府资助的田纳西州橡树岭国家实验室(Oak Ridge National Laboratory,简称ORNL)的设计研发有一定进展。

ORNL与辛辛那堤公司Cincinnati Inc.共同研发出了一种大型的3D打印及切削机器,可把构建材料逐层挤出,然后更精确地满足设计规范把打印出来的部件切削成形。在某些方面,该设备类似于代替塑料丝的线轴7“×7”×6“MakerBot除外,该机填补了复合材料的料斗 - ABS的一部分(乐高积木使用的塑料)和部分碳纤维结构加固。不久前,该团队在橡树岭国家实验室的设备安装了可移动的加热板构建,使其更加像一个普通的桌面3D打印机。此Z轴台既可以防止打印材料的冷却和收缩,并上下移动,打印高度提高了两倍。

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到目前为止,Local Motors和ORNL为他们的DDM项目印了一些非常大的和令人惊叹的部分。在制造了许多双座车模后,他们最终取得了该车的车架,或底盘的全面印刷。机箱固定在所有基本硬件 - 震荡,电机,方向盘,车轴,车轮等 - 给球队一个测试骡子,使他们能够确定其打印的可行性。在下面的视频,你可以观看Local Motors队第一个旋转的成员。

现在,他们证明了自己的理念,团队致力于3D打印汽车的外部结构。这款车的设计,就像所有的车辆,是来自大众。在一个以前提过的3D打印汽车设计比赛里,Local Motors社区成员向DDM项目提交了自己的模型,并投票选择谁将成为最后的赢家。第一,第二和第三位获奖者,由专家组成的小组,像MakerBot的CEO和当地汽车公司的董事会成员的Bre Pettis,以及在制造技术协会的成员选择。其中的206项,评委最终选择了Strati,由社区成员Harlock提供的,他谁被授予5,000元及前往在芝加哥举办的国际制造技术展览会,同时该车将于今年九月打印。

虽然球队修改Strati的设计,Local Motors公司和橡树岭国家实验室已经开始3D打印该车的车身大的外部零件。其最新的打印是DDM Strati的轮舱,并从外观上来看,车辆的车身会转得非常好。我们肯定知道,当它在IMTS今年秋天,不过,它代表Local Motors公司的3D打印车揭示了3D印刷业的整体水平已经逐步靠近早安美国于80年代预测的那样。

令人印象深刻的项目是,在斯特拉蒂完的时候,会不会是第一个3D打印汽车做过。第一辆所有部件几乎全3D打印的车是Urbee。几年前,工程师Jim Kor设计了一款混合动力电动汽车,使用3D打印发展他的第一个原型。而且,正如韩Kor探索动车上投入正式生产,他甚至打算在3D打印的高端机型。除了Urbee,《3D突破》网站也介绍过德国EDAG公司具备3D打印的各个部分塑造未来概念车,并于今年三月在日内瓦车展展出。所以,即便是独一无二的,Local Motors项目,也只是一块拼图。

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虽然Local Motors将成为第一家3D打印出整辆车的公司,在观众面前,他们的巨大努力是一个更大的图景。3D打印还有很长的路要走3D打印所有汽车,甚至创造高性能的金属部件组成一个汽车的引擎,但从技术上也还有一个很长的路要走。

退居设计和工程实验室,该技术最早是作为移动到项目的最后生产阶段之前的原型对象的一种手段。今天,它慢慢成为每天生活的一部分,令普通用户可以创造的艺术品,小工具和生活用品。三维打印技术现在用于制造大规模定制助听器,今天在流通10,000,000这样的设备通用电气将投入整个设施,3D打印喷气发动机零件。就在一年时间,超过三个不同的故事包括公司及个人,其中包括一家中国公司,在一天内做10。和Local Motors公司将在芝加哥国际制造技术展会上于观众面前3D打印汽车。

3D打印旅程进行时…..


原文作者:Michael Molitch-Hou
文章出处:3D Printing Industry

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